Game of Thrones sæson 5 Afsnit 7 anmeldelse: “Gaven”


'Gaven' er langt den travleste episode af Game of Thrones denne sæson brækkede en fortælling på tværs af mange forskellige landskaber, karakterer og historier. Stedvis er det afskårne plot hvert sted en velsignelse; i andre påpeger det nogle af sæson 5s største mangler, dets manglende evne til at få nye karakterer og historier til at føles som de faktiskstofi den store ordning af ting. De er alle sammen, ligesom mange episoder i denne sæson, forbundet med tanken om tro og, som jeg nævnte tidligere på denne sæson, hvor farlig en tokantet sværdetro kan være.

For både Cersei og Sansa kommer troen i form af hensynsløse forsøg på at forsøge at genvinde en vis magt over den skiftende verden omkring ham. Det eneste der adskiller de to i denne episode er, at Sansa er forfærdeligt gift med Ramsay (som ikke vil lade hende udenfor og holde hende som sin sexslave); til sidst lå Cersei selv inde i et fængsel, offer for en situation, hun antog ville være meget enklere og direkte end den var. Selvom deres situationer er meget forskellige, fremkalder de bestemt den samme følelse: Begge kvinder trænger til tabet af handlefrihed i deres eget liv og lider for at have deres tro på de mest tiltalende steder. I slutningen af dagen har Littlefinger stadig sin egen dagsorden (ellers ville han ikke have efterladt Sansa der, velvidende hvilken slags skabning Ramsay var), og det samme gør Højspurven, der har isoleret den stakkels kong Tommen fra sin eneste kilder til vejledning og magt disse grusomme mænd forstår den magt, som følelsesmæssigt traume har over folket, og bruger den til at bringe 'adelsmænd' (aka Starks og Lannisters) ned til deres mindre indvarslede - og i tilfældet med Sparrow, ubruseret - niveau, hvor det eneste tillid til at blive haft ligger i dem, der fører det samme banner (eller i tilfælde af Lancel, der bærer det samme mærke på panden).

Cersei's tilbageslag er et vildt tilfredsstillende øjeblik for serien, en der hjælper med at bekæmpe den håbløshed, vi føler i Winterfell, efter at Sansas ældre ven ender med at blive slået i hænderne på Ramsay (efter at Reek wimper ud og forråder Sansas plan, selvfølgelig). Det er en vigtig påmindelse om, at retfærdighed i en eller anden form finder vej til døren til enhver karakter. Uanset om det bryder et løfte som den hæderlige Robb Stark eller sætter deres tro på en skør fundamentalist (noget som Stannis også lærer meget om; vi vender tilbage til ham), kommer enhver beslutning i Westeros med en konsekvens: nogle tager bare meget længere end andre at ankomme. Cerseis fremkomst er en stor frigivelse af spændinger i Winterfell, selv når nye belastninger straks erstatter den; at fjerne Cersei fra magten er noget, der skal gøres i lang tid, og uanset hvor ubelejligt det kommer til, repræsenterer det et stort vendepunkt for hendes karakter og dynamikken i King's Landing generelt.

Denne idé om tro - sæson 5's tematiske fundament, hvis du vil - fortsætter med at hæve hovedet gennem 'Gaven' til blandet effekt. Uden for King's Landing kommer ideens mest magtfulde anvendelse med Stannis, en mand, hvis tro er direkte knyttet til hans optræden på slagmarken, en dedikation, der testes, når den røde kvinde beder ham om at ofre sin datter inden den kommende kamp for Winterfell (som skal være sæsonens klimaks, nej?), Og Stannis nægter modbydeligt. Højspurven er villig til at opgive jordiske ejendele for sin tro (eller som Olenna påpeger, i det mindste foregiver at spille dette ”gamle spil” for at følge troens ord til magten); hvad er Stannis villig til at give op? Linjen ser ud til at være trukket på familien, hvilket udgør ham som et interessant kontrapunkt til resten af familierne ved magten (eller forsøger at få det). Mens sejr og fiasko er de eneste muligheder for Stannis (”Vi bevæger os kun fremad”, fortæller han en skeptisk Davos), er ingen af dem lige så vigtige som hans familie og minder os om, at Stannis 'tro på Lysets Herre kun går så langt - og når Melisandre bliver mere fortrolig med Stannis 'interne afvisning af hendes logik (selvom han forbliver afhængig af, hvad han ser i hendes visioner), bliver hun en mere farlig karakter i sig selv.


Se, så stærkt et redskab som troen kan være, kan en mangel på tro også være lige så stærk; faktisk er det sidstnævnte, der ofte bringer karakterer i aktion, hvilket katalyserer nogle af showets mere dramatiske, sværdsvingende svulmer i processen. Og disse elementer er bestemt i spil i 'Gaven'; fra Cersei til Daario (som ikke kan se pointen i, at Dany gifter sig med en, hun allerede kontrollerer) og tilbage til fattig, forladt Samwell, er tillid til andres vision og medmenneskelighed uden tvivl det største spilGame of Throneskarakter kan tage - og at vide, at den rigtige beslutning kan ende med at føre til øjeblikkelig død (Ned Stark, nogen?) giver automatisk hver af disse interne udforskninger meget mere dramatisk vægt. Jorahs bøn til Dany får ham måske kun dræbt, men det er også hans eneste vej til forløsning. Hvis der er en ting, som 'Gaven' gør godt, repræsenterer den indsnævring af motiverende faktorer, et vigtigt vendepunkt i sæsonen for hver karakter somGame of Thronesbegynder at forberede sig på endnu et sæsonafslutningsfortællingsskift.

Nu har ikke alle disse historier spillet så godt som Cersei eller Jorahs: Dorne forbliver en absolut boring, Sandslangerne reduceres til seksuelle genstande, der tilfældigvis holder sværd og følger op i sidste uges kampscene (som er langt væk den mest akavet, ikke-overbevisende actionscene, der nogensinde er filmet til showet) med en lige så livløs fangehulsscene, hvor Jaime sidder komfortabelt i en luksussuite, mens Bronn ligger i fangehullerne, næsten drillet til at forgifte sig selv ihjel, fordi en af Sandslangerne viser ham sine bryster . Jeg kan ikke engang fortælle dig navnene på disse tre kvinder, langt mindre hvad der foregår i Dorne, som jeg holder af; magtkampen, der tidligere er hentydet til, har givet plads til noget vrøvl, hvor Myrcella insisterer på, at hun er forelsket, næppe tid til tegn at forkæle sig med den slags retrograd prinsessefantasi, der har givet Sansa et så dybt rod. Jaimes samtale med hende mangler en følelse af haster og nægter at skære igennem hendes vrøvl for at angive det enkle faktum, at hun er blevet en politisk bonde, en der vokser i betydning, mens familierne Tyrell og Lannister begge prøver at hævde deres magt over for en mand, der tror intet andet end hvad der er skrevet i de gamle tekster (i det mindste, så længe det tjener hans stadig mere åbenlyse motiver, noget Olenna afdækker, da hun filosofisk afklædes af Spurven).


Disse underudviklede øjeblikke er dog et biprodukt af en travlGame of Thronesepisode og sæson. Mens de tidlige episoder fortsat er fokuseret på et lille antal steder, har de sidste to timer set en meget større vinkel ved at se landene i Westeros, rejser fra Castle Black (hvor Sam sover med Gilly, en anden underlig visning af kvindelig seksualitet, der kommer øjeblikke efter hun blev næsten voldtaget; heldigvis fungerer det lidt bedre her end i fængslerne) til King's Landing og tilbage til vidtrækkende steder som Dorne og Meereen. I betragtning af det er det ikke overraskende, at nogle historier i 'Gaven' føles grundlæggende underudviklede; og alligevel hjælper den tematiske enhed, der driver det hele, med at hæve episoden fra at blive et af showets mere frustrerende, brækkede timer.

[Fotokredit: Macall B. Polay / HBO]