Gangs of New York: Reality vs. Fiction

Filmen af Martin Scorcese, Gangs of New York, har en masse historisk nøjagtighed, men skabte også en masse brummer blandt historikere ved også at male et par unøjagtige billeder i filmen. Disse blev naturligvis udført med vilje af Scorsese, da han ikke var interesseret i at skyde en dokumentar, men i stedet en underholdende film, der ville trække folk ind og måske endda få dem til at stille spørgsmålstegn ved, hvad der virkelig skete. Det sjove ved dette er, at historikere kan sige hvad de vil ud fra det bevis, de finder. Sandheden er dog, at ingen rigtig ville vide, hvad der virkelig skete i disse dage, medmindre de var der. Tænk over dette, enhver kan skrive en bog baseret på, hvad der skete, fakta behøver ikke at tilføje det, der findes at blive troet på. Men i tilfælde af Gangs of New York synes det sikkert at tro, at filmen ikke er det rigtige grundlag for, hvad der skete tilbage i disse dage.


En ting, der var meget reel, var at kartoffelsulten, der opstod i Irland i 1840'erne, faktisk førte mange irske fra deres hjemland mod Amerika, hvor de måtte kæmpe for hver centimeter, de fik. De blev betragtet med foragt og blev ofte mishandlet, da de ankom, da det blev antaget, at de tog de rigtige job og sted for fødte amerikanere væk. I filmen var det Bill Cutting, eller Bill the Butcher, der var den største antagonist for irerne, men lige så stor som Day-Lewis var i hans rolle, var Bill Cutting ikke en rigtig person.

Den person, han var baseret på, var et ægte individ kendt som Bill Poole, som desværre blev myrdet inden slutningen af borgerkrigen og således ikke ville have eksisteret i løbet af filmen. Der var andre individer og grupper, der dog var meget virkelige, såsom de døde kaniner, Bowery Boys og endda Hellcat Maggie. Gruppenes rolle blev meget spillet for drama og for at give filmen et handlingsniveau, der ikke var iboende i New York på det tidspunkt. Mens Five Points blev anset for at være et beskidt og modbydeligt slumkvarter, var kriminalitetsgraden ikke så høj, som det siges at være i filmen.

Scorsese tog en masse friheder med filmen, men igen gik han for et drama, ikke en dokumentarfilm, der ville detaljerne sandheden om New York og hvordan den blev født på gaden. Mens virkeligheden i New York er, at den har en dramatisk og til tider urolig fortid, da udkast til oprør, vist i filmen, var meget ægte. Oprørene varede dog to dage i stedet for en og handlede mere om irske arbejdende mænd, der fulgte sorte borgere med frygt for, at de ville miste deres job til den sorte befolkning.

New York har en meget rig fortid, men Gangs of New York er stort set en fiktion, der har udnyttet en virkelighed, der er langt mere verdslig i naturen. Det var dog en interessant film.