Historien og historien bag sangen 'Eat It' af Weird Al

Alfred Matthew Yankovic blev født i det sydlige Californien i 1959. Hans far er af jugoslavisk afstamning, og hans mors forfædre var fra Italien. Da han var seks år fik Al muligheden for guitar- eller harmonikaundervisning. Han valgte harmonikaen, som til sidst ville hjælpe med at skabe en succesrig karriere. Mens han studerede arkitektur ved California Polytechnic State University, Al's harmonika-karriere og hans evne til at skabe humoristiske parodier af mainstream popkulturmusik. Al Yankovic var i stand til at bruge det nye medium af musikvideoer og MTV til at katapultere ham til berømmelse. Han siger, at han var påvirket af sin far, der opmuntrede hans harmonika og polka-musik og bad ham om at gøre hvad som helst, der gør ham glad. Elton John var en af de musikalske påvirkninger. Yankovic lærte at spille sine sange på harmonika. Komiske påvirkninger omfattede Tom Lehrer, Spike Jones, Shel Silverstein, Frank Zappa, Stanley Freberg og Allan Sherman. Yankovics komiske parodifærdigheder blev yderligere påvirket af MAD Magazine, Monty Python og Zucker Abrahams og Zuckers musikparodier. Yankovic ville fortsætte med at have en succesrig karriere ved at skabe musikalske parodier, musikvideoer, film, stemmeskuespil og skrivning.


Mens han var på college, arbejdede Al Yankovic som discjockey på hans universitets radiostation. Han begyndte også at skrive og optage demoer af sange, der parodierede rockmusik. Disse imponerede det sydlige Californien og syndikerede radiovært Dr. Demento, der spillede Yankovics musik. Sange som 'My Balogna', en parodi på The Knacks 'My Sharona' og 'Another One Rides the Bus', en parodi på Queen's 'Another One Bites the Dust' blev hurtigt fanget. Snart udførte Yankovic sine sange på harmonika i kaffehuse sammen med det, han kalder ”Dan Fogelberg wannabes”. Al Yankovic skiller sig bestemt ud.

Bandet og ture

I 1981 dannede Weird Al Yankovic et band med hjælp fra sin nye manager, Jay Levey. Bandet turnerede som en del af Dr. Dementos sceneshow. Weird Al's band spillede deres parodisange og udførte rutiner på vejen i natklubber. Weird Al var allerede kommet med beskedne hits, herunder “My Sharona”, “Another One Rides the Bus”, “Ricky” og “I Love Rocky Road”. Al udgav sit første album i 1983, og hans skud for skud-videoer blev spillet på den helt nye musik-tv-station MTV, men Al var endnu ikke blevet et kendt navn.

Spise det

Parodien på Michael Jacksons hitsang 'Beat It' er det, der gjorde Weird Al Yankovic til et kendt navn og skød ham til stjernestatus. Al måtte altid få tilladelse fra kunstneren, før han parodierede en sang. Da Al henvendte sig til Michael Jackson om parodiering af 'Beat It', var han ikke sikker på, hvad han kunne forvente. Heldigvis havde okay okay sangen og syntes, den var morsom. Jackson modtog også royalties for 'Eat It', hvilket viste sig at være en god sideinvestering.


'Eat It' blev udgivet i 1984 og handler om et barn, der er en kræsen, hvis forældre desperat prøver at få ham til at prøve nye fødevarer. Sangen var den første single, der blev udgivet på Al's andet album 'Weird Al' Yankovic i 3-D. Sangen indeholdt produktplacering inklusive Cap 'n Crunch, Raisin Bran og Spam. Hvad der virkelig hjalp sangen med at blive populær var musikvideoen. Weird Al Yankovic er vild med et skud for skud genindspilning af Michael Jacksons berømte 'Beat It' video. Fra spisestuen til poolhallen til den udvendige gadekampscene fulgte videoen 'Eat It' 'Beat It' til en tee, men på en åbenlyst sjov satirisk måde. Nogle af danserne fra den originale musikvideo var endda med i 'Eat It' -videoen, hvor Weird Al iført en rød læderjakke som Michael Jackson, mens Weird Al danser klodset sammen. Musikvideoen blev spillet hårdt i MTV's rotation og blev ofte sendt seks gange om dagen. Weird Al Yankovic var nu et kendt navn. Han var berømt og blev anerkendt overalt, og han vandt en Grammy Award for musikvideoen 'Eat It's'.

Weird Al fortsatte med at lave andre succesrige musikparodier som 'Smells Like Nirvana', 'Like a Surgeon' og 'Amish Paradise'. Weird Al skrev og medvirkede i en mockumentary af sit liv, 'The Compelte Al'. Han åbnede for 'The Monkees' på deres nordamerikanske turné. Han skabte filmen UHF fra 1989. Han medvirkede i flere 'Al TV' -specialer til MTV. Han har optrådt, og stemme har handlet i mange tv-shows, produceret mere musik, fortsatte med at udføre i koncert, fortsætter med at skabe polka melodier og endda skrevne bøger. Al Yankovic og hans kone Suzanne Krajewski og deres datter Nina bor i det sydlige Californien. “Weird Al” Yankovic er et amerikansk ikon.